Рассказ об острове Крит невозможно представить без эпитета «самый»: это самый большой остров Греции, самый южный остров Европы; здесь самые чистые пляжи, большинству из которых присвоены голубые флаги ООН, самая разнообразная база отелей – от скромных двухзвездочных до шикарных помпезных «шестизвездочных» гостиниц. Крит славится самой вкусной греческой кухней, а также самыми обаятельными и гостеприимными людьми. Наконец, это одно из самых любимых летних направлений – трудно поставить точку в этом ряду превосходных степеней.

 На этом перекрестке трех частей света - Европы, Азии и Африки – мифы и легенды Древней Греции так тесно переплелись с историей, что трудно разделить правду и вымысел. Именно на Крите Рея втайне от кровожадного Кроноса родила Зевса – отца всех богов. Здесь создал свою могучую империю царь Минос, сын Зевса и Европы. Здесь жил и творил великий Дедал, выстроивший по приказу Миноса дворец с запутанными ходами-лабиринтами, где храбрый Тесей убил чудовище Минотавра и нашел дорогу домой по нити Ариадны. Здесь родился великий живописец Средневековья Эль Греко. Вы еще раздумываете над выбором места для отдыха? Тогда немного истории.

Крит – колыбель крито-микенской культуры, которая существовала в начале второго тысячелетия до нашей эры и распространила свое влияние на материковую Грецию. Внезапное исчезновение минойской цивилизации около 1450 г. до н. э. остается загадкой для историков. Причиной гибели цивилизации, по самой распространенной версии, стало извержение вулкана на острове Санторини.

После заката минойской цивилизации Крит пережил множество завоеваний: ахейцы, дорийцы, римляне. К концу римского владычества в первой половине 1 века н.э. на Крит приходит христианство. По преданию, сюда прибыл сам апостол Павел, а его ближайший помощник Тит основал на Крите христианскую церковь. Затем до середины Х1V века Крит находился в составе Византийской империи - с перерывом почти на полтора столетия (824-961 гг.), когда на острове хозяйничали арабские завоеватели.

В 1204 г. остров завоевали рыцари ордена Св.Иоанна Иерусалимского, и он перешел к венецианцам, в это время развивается торговля и укрепляются города-порты Ханья и Ретимно. В 1645 г. 60-тысячное турецкое войско захватывает Ханью, дольше всех – 21 год - сопротивлялся город-крепость Ираклион. Крит превратился в остров арабских пиратов и работорговцев. Лишь в начале ХХ века остров получил независимость, а в 1913 г. был присоединен к Греции. Завоеватели и их культуры оставили яркий след в развитии острова и его архитектуре.

Сегодня на Крите проживает более 550 тыс. чел.

Расстояния между городами:

  Ираклион Херсониссос Ретимно Ханья Элунда Аг. Николаос Иерапетра
Ираклион   26 78 150 81 69 105
Херсониссос 26   104 176 55 43 79
Ретимно 78 104   72 159 147 183
Ханья 150 176 72   231 219 255
Элунда 81 55 159 231   12 48
Аг. Николаос 69 43 147 219 12   36
Иерапетра 105 79 183 255 48 36  

Происхождение, местоположение, размеры (география)

Остров Крит лежит на перекрестке трех частей света – Европы, Азии и Африки. Много миллионов лет назад остров был горной частью суши, соединявшей Европу и Малую Азию. В результате медленного погружения суши над поверхностью воды остались только вершины гор – так появился огромный, величественный остров. Протяженность острова с запада на восток – 267 км, с севера на юг – 70 км. Его площадь – 8300 кв.км., протяженность береговой линии – 1040 км.

Территориально-административная структура

Крит состоит из 4-х административных областей (номов): область Ханья с центром в городе Ханья, древней столице острова; область Ретимно с центром в городе Ретимно; область Ираклио, центр Ираклио – современная столица и крупнейший город Крита и область Ласити с центром в городе Агиос-Николаос.

Время

Отстает от московского на 1 час.

Климат

Климат в Греции – мягкий, средиземноморский: теплая влажная зима и жаркое сухое лето. Купальный сезон в Греции начинается с середины мая и заканчивается в конце октября.
Апрель и май – самые красивые месяцы, когда все цветет и зеленеет. Это самое лучшее время для путешествий по историческим местам. В июне устанавливается прекрасная погода для купания и отдыха, а туристов еще мало, следовательно, цены ниже.
Самые жаркие месяцы - июль и август. На островах жара переносится легче из-за близости моря, откуда дует легкий освежающий ветерок.
Бархатный сезон - сентябрь и октябрь. Жара спадает, а купальный сезон еще в разгаре.
С апреля по ноябрь погода по большей части безоблачная, дожди редки и непродолжительны, а в июле-августе их нет совсем.


Погода

  Апр. Май Июнь Июль Авг. Сент. Окт.
Max t’ воздуха (днем в тени) 25 26 28 29 29 27 26
Кол-во солнечных часов в день 9 11 12 13 12 11 9
t‘ воды (среднесуточная) 20 22 23 24 25 24 24

Язык и религия

Языком общения является новогреческий язык, развившийся из древнегреческого языка (иными словами, новогреческий язык появился в результате упрощения древнегреческого). Настоящий древнегреческий используется как официальный, для «высокой прессы», для документов государственного уровня  и протоколов. Способность изъясняться на древнегреческом говорит о хорошем происхождении и образованности. Большинство греков (особенно работающих в сфере туризма) прекрасно говорят и на иностранных языках (как правило, это английский и немецкий).
Официальной религией является православие. Современное население, придерживается религии предков, является достаточно религиозным, регулярно посещает церковь, большинство праздников - религиозные. Если Вы во время отдыха планируете посещение греческих церквей и монастырей, старайтесь соблюдать общепринятые правила в выборе одежды.

Связь с другими частями Греции

На Крите есть 2 международных  аэропорта: в Ираклионе и в Ханье. Перелет «Ираклион – Афины» займет около 40 минут (также как и «Ханья – Афины»). Рейсы выполняются ежедневно с интервалами в несколько часов. В летнее время интенсивность полетов возрастает. Вы также можете совершить поездку в Афины и на паромах, которые отходят с острова каждый день из разных портов, время в пути составляет приблизительно 12 часов. Для экономии времени рекомендуем воспользоваться ночным рейсом. Авиа- и паромная связь существует также и с другими островами.

Денежная единица

Евро. Драхма являлась национальной валютой ($1 = 370 драхм) Греции до вступления страны в Европейский союз с единой валютой – евро. 1 EU = 340 драхм, курс фиксированный. С 28.02.02 национальная валюта прекратила свое существование.
С обменом долларов США нет никаких проблем – банки, обменные пункты в бюро по туризму и офисы, предлагающие прокат автомобилей, функционируют повсюду. К оплате также принимаются кредитные карты.